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进入独立显卡市场近一年,“第三势力”英特尔站稳脚跟了吗?

2023-06-28 18:23:38 18

摘要:界面新闻记者 | 彭新界面新闻编辑 | 由英伟达和AMD领衔的独立显卡“双雄并立”或将破局——新晋者英特尔正积极开拓市场,努力成为该领域的“第三势力”。英特尔自2021年8月涉足显卡业务,正式公布“锐炫”(Arc)全新显卡品牌,并于2022...

界面新闻记者 | 彭新

界面新闻编辑 |

由英伟达和AMD领衔的独立显卡“双雄并立”或将破局——新晋者英特尔正积极开拓市场,努力成为该领域的“第三势力”。

英特尔自2021年8月涉足显卡业务,正式公布“锐炫”(Arc)全新显卡品牌,并于2022年陆续推出3、7两个系列共计3款消费级显卡产品,覆盖低、中端市场。产品发售以来,英特尔宣传其独立显卡主打高性价比优势,对英伟达、AMD原有产品价格体系发起冲击。

GPU作为显卡的核心部件,需要做前端逻辑设计、整体架构、后端验证优化、软件生态等等,涉及的每一个环节对专业性要求都非常高,需要大量资金,整个设计、制造、商业化量产、落地的流程和时间线都很长,堪称“登月工程”。因此,要求涉足对该业务的公司保持长期耐心。

在消费市场,显卡用于PC的图形显示、视频编解码、专业图形设计等。游戏是玩家购买显卡的核心动力。英特尔作为市场新军,在游戏领域投入大量资源,包括技术研发、开发者支持、驱动升级等。

AI图形超分辨率和光线追踪是当前游戏图形领域的热门技术,正逐渐得到普及。英特尔中国区技术部总经理高宇告诉界面新闻记者,由于锐炫显卡内置了光追物理加速单元和AI加速器,可以对光线追踪和AI图形超分辨率进行专门计算,游戏体验上从画质到性能都有大幅度提升。

以英特尔的AI超级采样技术“XeSS”为例,其工作方式大致为:英特尔对游戏超高分辨率的画面和输出的低分辨率画面映射做训练(training),输入包括运动向量等数据,应用于高分辨率画面可以预测下一帧画面。其后,训练得到的AI模型通过驱动和升级推送到用户端。在开启XeSS特性的游戏里,GPU就应用训练模型进行推理(inference),实现低分辨率画面拉伸到高分辨率的操作。

今年初,英特尔将XeSS升级到1.1版本,增强了模型稳定性,减少了影响游戏体验的画面闪烁等问题。

XeSS与实时光线追踪技术一同成为新一代图形领域的重要技术支撑,原因在于实时光线追踪对GPU硬件资源仍有着相当贪婪的需求,如当GPU以4K分辨率开启光线追踪运行时,计算压力巨大,配套的XeSS能缓解硬件资源方面的压力。一位负责开发者关系的英特尔员工称,借助XeSS技术,在锐炫A770和A750显卡上把游戏画质开到最高,同时开启光线追踪效果,可以达到非常流畅,

实际上,显卡在软件层面的优化,既包括显卡综合软件性能提升,也需要生态方面不断拓展,如驱动对游戏、生产力软件的适配等。及时跟进新款游戏发布推出最新的优化驱动,对最新应用提供完善的开发包适配,也是显卡软件生态的重要体现。

目前英伟达、AMD在AI图形超分辨率和光线追踪技术上均有相应方案,英特尔在做到技术不落人后的同时,如何将自有技术进一步推广和实用化,成为考验其生态能力的重要课题。

上述负责开发者关系的英特尔员工称,新款显卡上市后,若部分游戏开发者未做适配,就会面临把独立显卡识别为集成显卡的尴尬情况,导致光线追踪等效果无法打开,难以充分发挥显卡性能,“这些东西都要我们团队和游戏开发商合作,一款一款去适配。”

据英特尔介绍,其XeSS技术目前已有超过50款流行游戏提供了适配,包括《极限竞速5》《使命召唤:现代战争2》《逆水寒》等游戏。

为争取更多开发者,英特尔一直在大力投入。“技术好,还需要让游戏开发者愿意采用。”高宇称,新技术的推广一方面要投入工程师资源,还需要保证其技术支持的便利和合理性,“否则工程师也不愿意去做(支持)。”他举例称,在跟进流行游戏开发引擎虚幻的游戏开发支持上,英特尔显卡特性已经有了良好支持,如于5月初发布的最新版虚幻5.2,英特尔即率先提供XeSS对该版本支持。

随着GPU数据处理能力进一步得到开发,GPU也逐渐用于AI计算等领域,热门的Stable Diffusion文字生成图像模型、用于AI歌手训练的声音训练模型so-vits-svc等技术在市场上正火热。从应用而言,市场主流仍使用英伟达显卡,原因是其驱动、软件库支持更为完善。

对此,英特尔向界面新闻记者演示了基于英特尔自家的OpenVINO软件,锐炫显卡运行Stable Diffusion模型的能力。Stable Diffusion是一个流行的基础生成式AI模型,能够基于文本输入来创作图像。但界面新闻记者也注意到,与英伟达CUDA软件库相比,OpenVINO外部流行的教学内容和参考资料仍较少,若普通用户想在锐炫显卡上“跑”AI,需要花费较大精力。

进入2023年以来,英特尔显卡业务看上去已步入“正轨”,一方面。及时的驱动更新和新游戏适配正在不断改善显卡使用体验。此外,更多下游OEM厂商加入英特尔阵营,降低了这家芯片巨头在新业务上的不确定性。

据英特尔介绍,截至5月中旬,其已累计发布21次显卡驱动版本更新,包括在今年年初的一次驱动更新中,大幅改善了对较老游戏的支持,提高了对《英雄联盟》《反恐精英:全球攻势》等的游戏帧数表现。

在其6月发布的最新驱动中,英特尔已经提供对《街头霸王6》以及《暗黑破坏神4》两款6月最新游戏的支持,显示英特尔仍保持着极高的驱动更新频率,并对新款游戏大作的优化更新非常紧。

目前,加入英特尔锐炫显卡阵容的厂商包括蓝戟、华擎、宏碁、微星等。今年以来,又有撼与、映泰等厂商加入,参与英特尔独显生态的厂商正逐渐扩大。

独立显卡作为个人电脑(PC)最重要的组件之一,围绕其展开的新一轮市场竞争显示芯片市场正发生变化,英特尔跨界显卡市场即是一例。此外,在高性能计算与人工智能方面,英特尔亦推出专用GPU。

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